מה היה פרוייקט אקס-ריי המסתורי במלחמת העולם השנייה?

200

עטלפי האש: פרוייקט אקס-ריי

זו הייתה אחת משיטות הלוחמה היצירתיות ביותר – ורבים גם יאמרו האכזריות ביותר – שהגה אי-פעם מוח אנושי כלשהו. בעיצומה של מלחמת העולם השנייה, בתגובה לפנייה של שלטונות הביטחון האמריקניים לאזרחי המדינה להציע דרכים מקוריות למלחמה באויב, הציע זואולוג אמריקני לחמש עטלפים בפצצות תבערה זעירות ולהשליכם ממטוסים. העטלפים היו אמורים להתעופף אל ערים יפאניות, שבתים רבים בהן היו עשויים עץ ונייר, ולהעלות אותם באש. סופות ענק אלה של אש, קיוו בוושינגטון, יוכלו לסייע בהורדת המוראל ובהכנעת הצבא הקיסרי העיקש. סיפורו של פרוייקט אקס-ריי (x-ray project), מחקר שנשכח.

עטלפים מעל העיר. הרעיון המדהים היה להצית את בנייני העץ בערים היפאניות באמצעות פצצות תבערה המוצמדות לגוף העטלפים

A bat bomb recruit, holding a mini-bomb prototype. Photo: United States Army Air Forces

פרוייקט אקס-ריי התבסס על רעיון מהפכני של זואולוג בשם ד"ר לייטל אדאמס, מגדולי מומחי העטלפים בעולם. עם תחילת מלחמת העולם השנייה, חודשים אחרי ההתקפה על פרל הארבור שהכניסה את אמריקה למלחמה, אדאמס הציע לנשיא ארה"ב ולצבא האמריקאי לתקוף את הערים היפאניות בעטלפים שיושלכו ממטוסים, כשהם נושאים פצצות תבערה עם מתקני השהייה. הרעיון שלו היה שהעטלפים יחפשו מקלט מתחת לגגות הבתים ביפאן, בתים עשויי נייר ועץ. כך הם יגרמו לשריפות ענק בערים היפאניות ולהיסטריה. היפאנים, הסביר החוקר, רואים בעטלפים יצורים שטניים מהעולם האפל.

לצורך המשימה נבחר עטלף ממין מקסיקני שמשקלו היה 14 גרם. במהלך הפיתוח שארך כשנתיים בין 1942 ל-1944 פותחה במיוחד פצצת תבעירה זעירה שהכילה נפלם (בנזין וסבון נוזלי), במשקל 30 גרם, והוצעו מספר דרכים להפעלת הפצצה. בין השאר נבחנו מרכז בקרה חיצוני שיפעיל את הפצצות מהמטוס שישליך אותם, אפשרות שנפסלה משום שהצבא חשש מתלות שכזו; מרעום שיופעל על ידי תנועת כנפי העטלף, אפשרות שנפסלה בגלל רגישות המתקן; ומנגנון השהיה פנימי, מה שנבחר בסופו של דבר. המנגנון כלל חלל בו תיל פלדה שהחזיק את פתיל ההצתה, מעט לפני שחרור העטלפים הוזרקה לחלל תמיסת נחושת כלורית, שהמיסה את הפלדה וגרמה להפעלת הפצצה.

לבסוף התוכנית שנתקבלה הייתה לשמור את העטלפים בקירור שיגרום להם לשנת חורף, ולהטיל אותם ממטוסים במארזים שיוצנחו ויפתחו בזמן ירידתם. בזמן זה העטלפים היו אמורים להתעורר ולעוף החוצה ולנסות למצוא מחסה בבתים ותוך כדי כך להבעיר אותם.

הוכחה ליעילותה של הפצצה התקבלה כשקבוצת עטלפים מחומשת הצליחה לברוח מהבסיס בקרלסבאד שבניו מקסיקו, והציתה שריפות רבות באזור. בעקבות תקרית זו הוחזר הפרויקט לשיפור וחשיבה מחודשת, מאחר שהוחלט שיש לעשותו לבטיחותי יותר. בניסוי שחל ב-15 בדצמבר 1943 הפרויקט נחל הצלחה מרשימה והצליח להעלות באש כפר דמי שנבנה לצורך הניסוי.

עלותו של הפרויקט נעה בין 2 ל-4 מיליון דולר, סכום שנחשב גבוה באותה התקופה.

בשנת 1944 עקב הצלחת פרויקט מנהטן (פיתוח פצצת האטום), שנחשב לדרך יעילה יותר להבאת קץ המלחמה, בוטל פרויקט פצצת העטלף. המטוסים שיועדו לנשיאת העטלפים, מפציצי B-29 הוסבו לנשיאת פצצות האטום.

  מקור 1 : פרוייקט אקס-ריי – אנציקלופדיית אאוריקה

  מקור 2 :עטלפי האש: פרוייקט אקס-ריי מאת: אורי קציר

מקור 3 : פצצת עטלף – ויקיפדיה
0
· ·

כתוב תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *